如何建造健康的教会

──书介:《一个健康教会的做法》

陈达

当笔者在圣路易牧会时,立约神学院(Covenant Seminary)的一位教授,向我推荐了已过世的马纳(Donald J. MacNair)牧师的著作,《一个健康教会的做法》(暂译,目前无中文译本。The Practices of a Healthy Church,1999)。

马纳牧师,圣路易立约长老会教会主任牧师(20世纪非常著名的护教学家薛华,Francis Schaeffer,也曾是这个教会的牧师)。他曾在长老会的一个宣教机构任主管,后来更辅导了很多教会。立约神学院的现任院长Bryan Chapell说,马纳牧师还是立约神学院50年前成立时的领导人。

引介:教会的健康

马纳牧师的这本着作,共11章,分成引介(第1章)及其他4个部分(2~11章)。在第1章的引介中,他为健康的教会下了定义。他认为,教会的健康与教会的增长是不冲突的,但是如果只注意会众数目增多,而不注意属灵的长进,那就会损害教会的健康。

马纳牧师说,健康的教会一定会增长。健康的教会增长是很自然的,就像健康的身体会增长一样。教会是由信徒组成的,如果每个人都在属灵上增长,那教会群体也会健康地增长。

对于很多教会只想保持现状,马纳牧师感到悲哀──教会必须改进,才能健康。马纳牧师认为,就如人的身体一样,教会的健康与否,也是可以衡量的,有3个衡量的标准:信徒灵性的长进程度,是否认真传福音,以及教会内没有分党派。

马纳牧师列出健康的教会必须做到的6个方面:

1. 教会必须接受圣经的权威,完全不妥协(第3章)。
2. 教会要有真正的敬拜,让神的爱变成信徒及教会长进的原动力(第4章)。
3. 教会要使长老负起牧养的责任(第6、7章)。
4. 教会要让全体会友照各人的恩赐,在长老的领导下服事(第5、8章)。
5. 教会必须有异象及计划,且与教会的使命及目的密切相关(第9、10章)。
6. 教会要依靠神的恩典,建立合乎圣经的健康教会(第11章)。

马纳牧师说,假如教会在这6方面努力的话,那一定会有健康的增长。

第一部分:教会的根本

本书的第一部分(第2~4章),讲到一些基本的观念,讲到教会的定义、圣经的重要、属灵生命及服事的动机。

依据圣经所说的,教会是主耶稣的身体、神的家、圣灵的殿,马纳牧师说教会就是基督在世界上的代表。因为教会代表基督,所以教堂的外观,以及教会对社区的参与等,是非常重要的。教会的使命,就是完成主耶稣吩咐的大使命,使万人做主的门徒。要使人做主的门徒,教会就必须教导他们主耶稣的一切吩咐,而且一切以圣经为标准。

华理克(Rick Warren)牧师在他的《直奔标竿》(The Purpose-Driven Church)一书里面,强调教会5方面的工作。马纳牧师在本书,则说到类似的4方面:崇拜,养育,慈善,及宣教。

他说不健康的教会,不会鼓励信徒在灵命上增长。他讲到祷告对教会的重要性,强调对圣经要忠心,在圣经教导方面不能有任何妥协,我们必须在教会生活的各个层面,都按照圣经来做。他的观点,与2010年2月号《大使命》期刊的主题“忠于圣经”完全一致。他还指出,我们的敬拜,包括祷告、颂赞、认罪、讲道与圣礼,都能激励教会与个人的属灵的成长。

第二部分:领袖是关键

在本书第2部分(5~8章),说到教会的结构。古德恩(Wayne Grudem)教授,在他的《系统神学》(Systematic Theology)的923-36页(编按:中文译本已由更新传道会出版)中,提到教会的组织结构基本上有3种:主教制,长老制,以及会众制。

在主教制的系统中,像罗马天主教或圣公会,地方教会没有权力决定教会的事,必须由主教阶级由上而下来管理;在长老制的系统中,像美国改革宗长老会(PCA),地方教会是由教会内的长老来管理。有些长老在教区会或总会里面任职,成为管理地区或总会的长老;在会众制的系统中,像美南浸信会,每个地方教会都有权力决定自己教会的事。

在会众制的教会里面,也可以有不同的治理方法。大多数的浸信会里面,只有一位牧师(就是一位长老)。在播道会及圣经教会,每个地方教会有几位长老。另外,会众制的教会也可以有理事会,或其他民主的方式。

古德恩教授说,教会可以有不同的组织结构,这不违反教义。每种系统都有不完美之处,每个教会也有自己的方法去弥补这些缺点。

在美国的华人教会,多数是独立、无宗派的教会,在教会成立一段时间之后,就会选立长老。有些教会就是长老治会,这与很多播道会或圣经教会相似。圣经告诉我们,长老是高于执事的(《提前》第3章)。马纳牧师写这本《一个健康教会的做法》,主要是针对长老治会的教会,因此对长老制的教会,或者会众制且是长老治会的教会,都很有帮助。

有一颗牧者的心

在这第二部分中,马纳牧师提出,尊重每位信徒的恩赐,同时长老必须对神负责。

在第6章中,马纳牧师特别强调长老的重要。他说:“一个教会是否健康,与长老的事奉好坏息息相关。”他引用《提前》5:17,说神要牧师(管理教会的长老)与长老(那劳苦传道教导人的)都做牧者。我们常以为,牧师高于长老,这是错误的。

马纳牧师鼓励长老要培养领导的能力,要能客观地分析状况、目标、资源与计划,而且能收集结果和反应。长老要训练将来的接捧者,要确信神会装备他们,且给他们能力,使会众跟随他们的异象和带领。

马纳牧师说,神要长老对教会的属灵状况负责任。长老如果想要帮助会众在灵性上长进,就必须要牧养、关心他们。所以,只有计划性的探访是不够的,最重要的,是有一颗牧者的心。

对会众的牧养,包括3方面──关心、爱护以及装备。
  
长老必须像神关心他的羊群、主耶稣是好牧人一样──不是只为了完成任务,而是真正有关怀的心。长老必须有神的呼召,会主动与会友发展牧养的关系,能为会友着想,而且保护他们,使羊群高兴地顺服,完全地信任他的领导。

长老要像《约翰福音》10:11那样,牺牲自己去爱羊群。他可以用探访以及时常一同祷告,来表示这样的爱。马纳牧师勉励长老不要爱心冷淡,因为爱是永不止息的(《林前》13:8)。

长老或牧者要在属灵上装备信徒,要鼓励、训练他们。人不能用参加活动来衡量灵性,所以教会也不能用活动来使人在灵性上长进。

在第6章的结尾,马纳牧师说,执事的工作是慈善的工作。他们不只管钱,或管理教会建筑,他们也有属灵的服事。他们可以在慈善的事上帮助会众。

马纳牧师鼓励长老,要思想神给他们呼召,做牧养的工作,要祷告求圣灵帮助他们做牧者。要互相担当,要真的做牧养的工作,要检讨工作的成果。

长老的四大职责

毕业于富勒神学院、原北美华神教务主任余亚弘教授,在他的博士论文里面,研究了北美6个有名的华人教会。他发现,这6个教会,都有健全的领导制度、健康的领袖。可见健康的教会不可或缺的,就是健全的领导。

在本书的第7章,马纳牧师即仔细说明,长老在此的4大责任:

第一,长老是神的话语及神的羊群的看管者 

在圣经里面有几处教导,与这个责任有关。使徒保罗在《使徒行传》20:28-31,提醒以弗所的众长老,要为全群谨慎,牧养神的教会,因为必有凶暴的豺狼进入他们中间,不爱惜羊群,而且在教会中也必有人起来,说悖谬的话。

在《提摩太前书》4:6,保罗勉励提摩太,作为长老,要在善道上及真道的话语,好好地教导。在6:20,保罗要提摩太好好地保守所受的托付。在《提摩太后书》1:14,保罗则提醒提摩太,要牢牢地守住纯正话语的模范,以及交托给他的善道。

所以,长老要保守真道,向会众教导神的真道──圣经,而且要教导圣经里的信仰教义。长老要管理会众,确保他们照神的话语行。另外,牧师与长老要小心,不要犯这3种错误:1) 自身没有对圣经进行有深度的学习;2) 只喜欢传讲基础的福音信息;3) 只喜欢教导某一方面的教义。

长老必须清晰了解圣经及教义,不但可以分辨异端,也有能力发现讲坛信息的不平衡。故此,教会培养长老的时候,必须确保这位未来的长老,对圣经及教义有深度的学习,将来能“善于教导”(《提前》3:2)。

长老要看管神的羊,要做到:1) 与会友有感情,可以帮助他们过正直的生活、避免犯罪。2) 当会友犯罪的时候,必须先用不公开的方式,让他们改过(《太》5:23-24;18:15-18)。3) 当劝导无效之后,必须执行教会的纪律(惩戒)。

第二,长老是羊群的监督

教会中的权力,必须经由全体会众及领袖一起使用出来。但是,长老也有权威。有些长老不了解权力与权威的差别。他们没有权威性的领导,所以会众对他们没有信心,导致教会混乱。

教会的长老会,必须对教会有短期的和长远的计划,还要把决策说明白,把教会的行政做好。教会的行政包括组织、安排时间、协助、督促及事后检讨。教会的领袖要带领教会改进,日臻完善。

第三,长老是会友的榜样

长老自己要有基督的样式,本身必须是榜样。他的生命,应该就是一篇好的讲道。

第四,长老是羊群的牧人

长老必须负起责任、好好牧养,他的羊群才能感受到他的爱。马纳牧师说,每月的长老会议上,应该有一半的时间,用来关心会友、为他们一一祷告。长老会应该关心每位会友,让每位会友都分属于一位长老,成为这位长老的羊。每位长老都要认识自己的羊,每年要探访他的羊的家庭一次,与他的羊至少有两次交通,用簿子记下羊的情形。

如果某位长老非常忙,他可以交托给别人,让人代他尽这些责任。他可以分配工作,但是他负最后责任。

把牧养看成最重要的事

马纳牧师勉励长老们要成为全备的长老,能够尽这4方面的责任。他说除非长老们有牧养的心志,否则他们的工作不会有基督的印记及圣灵的祝福。他们必须把牧养的责任看成最重要的事,减少别的杂事。

牧师的职责、地位

谈到教会的牧师,一方面,牧师是长老中间的一位,与别的长老同等。另一方面,他是教会的领导者,所以他也领导别的长老。如果过分强调与别的长老同等,那他会缺乏领导能力。如果过分强调他领导别的长老,又可能造成牧师独裁,对教会的健康有害。

牧师应该有很多创新的建议,但他不能强制别人照他的想法去做。他应该鼓励他人,自动自发地思考和服事。牧师负责的是教会的讲坛,他必须有异象,知道整个教会的方向。在圣经里面,没有把牧师当成一个公司的总裁。牧师必须是一位牧者。

委员会的自由度

在说明了长老的牧养工作之后,本书第8章,讲到教会的工作,比如敬拜、祷告、主日学、团契小组、传福音与宣教等。

马纳牧师说,场地的管理、使用,可以由委员会负责。各委员会的主席,当由长老会来审核批准,但是不需要长老来任主席。委员会有相当的自由度,能决定怎样完成工作,但长老会可以监督各委员会的工作,必要时,长老会有否决权。

长老不需要参加委员会的所有会议,可是长老必须常与委员会主席一起讨论,而且定时听取委员会的报告。

每一个委员会都应该有全年预算,而且用教会标准的会计制度来报账(本书提供了实际操作方式)。

本书强调长老的牧养、督察工作,也强调教会的工作,必须经过各个委员会,让信徒们的恩赐可以充分发挥。

第三部分:当如何推行异象

本书第3部分,有2章(第9、10章),谈到教会如何推行异象。

第9章,讲教会应该根据它的使命与目标,不断地发展自己的异象与计划。教会的异象应该是大家的异象,而不仅仅是牧师的或长老会的异象。教会要把异象写出来,而且提出实现异象的步骤、计划。对于如何由会众共同完成异象宣言,本书提供了一些具体的方法。

第10章,详细解释了如何由异象宣言得到一步步的行动计划。如果教会有异象,而且认真地达成异象,这个教会自然会越来越健康。

第四部分:教会要信靠顺服

最后,第4部分,只有1章(第11章)。作者勉励教会有信心,相信神有恩典,可以让教会健康成长。只要教会愿意信靠顺服,每个教会都可以成为基督耶稣的完美新妇。

总结

这本书是马纳牧师担任牧师,以及教会辅导顾问几十年的经验。我相信他所讲的,不只适合于美国教会,也非常适合于华人教会。华人教会基本上没有健全的长老制度,长老多是资深的执事,甚至对自己的责任不很明白。而本书用圣经的观点,把长老的责任解释得非常清楚。故此笔者建议,我们当认真思考马纳牧师的教导,让我们的教会成为健康的教会。

作者毕业于台湾大学数学系,芝加哥大学统计学博士。2001年受神呼召,进入德州西南浸信会神学院,就读神学博士。现为新泽西主恩堂牧师。

本文选自《举目》第47期



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